lunes, 13 de septiembre de 2010


Utah seeking a balance for immigration solution
By LEE ROOD • • September 13, 2010
Salt Lake City, Utah — A small circle of protesters hovered about 500 feet from the rally at the foot of the marble steps leading to Utah's state Capitol, singing the civil rights anthem "We Shall Overcome" and carrying signs that read "Who would Jesus deport?"

But it was state Rep. Stephen Sandstrom, champion of anti-illegal immigration legislation for four years running, who attracted the larger crowd, horseshoed around him.

"Illegal is not about race, it's a crime," Sandstrom said on this day in mid-August, repeating his mantra since he first promised Utah voters an "Arizona-like" immigration bill in May. "It's about honoring and obeying the rule of law."
Sandstrom is not the only politician from what some pundits have called "the rule-of-law crowd" who is drawing attention this midterm election year. From Iowa and Minnesota to South Carolina and Rhode Island, candidates in more than 20 states have seized on the frenzy over Arizona's controversial law, introducing copycat bills and dishing some of the most rigid anti-immigrant rhetoric in decades.

But in Utah, an embarrassing crisis this summer caused some leaders to take a detour from the rush toward a hard-line, restrictionist route. In the works is a pilot program that would balance greater enforcement with business needs and a legal avenue for undocumented immigrants already in the state to keep working.

Proponents say they will complete a draft of their plan as soon as this week. They believe it could be a temporary solution some states are looking for as the country awaits the reform missing from Congress.

"Six months ago, our Legislature might have gone (Sandstrom's) way," said Paul Mero, director of the Sutherland Group, a powerful conservative think tank based in Salt Lake City. "Today, he is dead in the water."

A raft of politicians running for Congress and governor across the country have said they support more hard-line approaches to immigration, promising measure as varied as enlisting local law enforcement in the fight to secure the border, revisiting the right of children who are illegal immigrants to public education, and repealing the U.S. Constitution's recognition of automatic citizenship for all babies born in the United States, including when their parents are illegal immigrants.

The tough talk has tapped a nerve with voters fed up with Congress over a number issues. Results from a New York Times poll in May found a majority of Americans - Republican conservatives especially - supported Arizona's stringent new immigration enforcement law.

Utah and Iowa have long taken a middle-ground approach to immigration, neither as hard-line as some states in their policies nor as tolerant as others. Both historically have been welcoming to immigrants. Both rely heavily on immigrant labor in certain industries. But both also have been cautious about preserving residents' quality of life.

The vitriol over illegal immigration that swept over Arizona early this year also engulfed the Beehive State. But something happened in July that forced state leaders to pause and explore a different approach.

Two state workers released a previously confidential list of 1,300 Latinos who were suspected by Utah's Department of Workforce Service of being in the country illegally. The workers who released the list, calling themselves Concerned Citizens of the United States, demanded the individuals be deported.

The release of the names triggered backlash from Latino leaders and Utah Minutemen, and prompted an investigation by Utah's attorney general.

Many state leaders, including Gov. Gary Herbert, began to call for a reasonable tone in the debate.

Herbert said he was looking for a more comprehensive approach, a "Utah solution" that focused "on security, public safety and protecting taxpayer interests, while also recognizing the very real human side of this issue."

He convened an immigration summit, with a mix of church leaders, law enforcement, business leaders and others, to explore a range of options.

Utahns, meanwhile, have begun to see harsh realities developing out of the Arizona law.

State leaders have debated the costs and benefits of greater enforcement, the constitutional challenges inherent in such proposals, and the chilling effect laws like Arizona's can have for businesses and immigrant communities.

Utah has the lowest unemployment rate in the country, and many leaders consider immigrant labor a key element to the state's future growth.

"The business community has been very clear about their needs," said state Sen. Luz Robles.

Utah's population has grown by almost 25 percent since 2000, and the Hispanic community surged to 12.3 percent of the state's population as of last summer. The state is believed to have about 110,000 undocumented residents.

In recent years, state leaders have chosen both carrots and sticks to deal with illegal immigration.

One carrot: Utah is among a handful of states where illegal immigrants can legally drive. State leaders allow undocumented workers to carry "driver privilege cards" to ensure they can carry insurance.

However, in 2008, a law was passed that allows local sheriffs to check immigration status, cut off public scholarships to undocumented students and requires certain businesses to check the status of employees.

A Utah survey that same year found that residents' top immigration concerns centered on how much undocumented workers were accessing government services, and their impacts on crime and schools.

By 2010, following passage of the Arizona law, Utah voters appeared ready to adopt a more rigid, enforcement-based approach, polls suggest.

Longtime residents Al and Jane Lindsay, retirees who were born and raised in Salt Lake City, say they support Sandstrom's enforcement-first approach because they don't like changes that have come with the state Latino population's rapid growth.

"It started in the 1990s," Al Lindsay said. "But I guess it's been the last five or six years that we really noticed a difference. The construction trades have been completely taken over, of course. It used to be all our own people."

Andres Hernandez, a Salt Lake carpet layer, has a more moderate perspective. He watched the debate unfold this summer and wished for something other than an enforcement-only solution.

A former migrant worker in California, Hernandez gained amnesty in 1989 under the U.S. Immigration Reform and Control Act. He is now a citizen, married with three daughters and speaks fluent English. He also has a better job today than when he started picking strawberries at age 18.

The 39-year-old said he thinks state leaders are right to clamp down on illegal immigrants - particularly those who commit crimes - but he also favors leeway for workers who entered the country when penalties were not so severe and who have laid down roots.

"We need not go to extremes," he said. "It's hard for people in Mexico right now, especially with all the violence. But I also think you need to come here legally and you need to learn the language."

Representatives from about 30 groups - leaders in the state's Republican establishment, conservative policy analysts, immigrants groups and other lawmakers - were intentionally not present at the unveiling of Sandstrom's Arizona-like legislation in August.

For most of the summer, they have been crafting legislation they hope will pass constitutional muster and offer a smart antidote to Arizona's strictest-in-the-nation state law.

"I hope this will be culture-changing," said Mero, whose think tank has been involved in the effort. "Good policy requires more than just killing a bad idea. ... This addresses the competing rights and values" inherent in the immigration debate.

The proposal, which has been kept under wraps while groups collaborate, is said to address enforcement, work force needs and undocumented immigrants living in the state.

Mero said the bill will not include a guest worker program, which "would invite every immigrant in the world to come to Utah," but it seeks to bring to the surface undocumented immigrants in the state.

"We have had to ask ourselves, 'What kind of society do we want to live in?' " he said. "When it comes to immigration, you can either do three things: round them up, starve them out, or you can help. From our perspective, there is no way in hell we want to be a part of rounding people up, and we don't want to starve them out. We live in a free society. In a free society, you don't want to starve people of good will out."

Proponents also say a hunt-them-down approach would only create more distrust and dishonesty among immigrants and make it more difficult to root out serious crime tied to illegal immigration, like human and drug trafficking.

Hearing his critics, Sandstrom announced he would make changes to his bill to try to ward off concerns about racial profiling.

He also announced he was working with Robles, a Salt Lake City Democrat who has been his polar opposite in Utah's immigration debate. She has helped form a group of state legislators from at least 28 states who want to stop the spread of Arizona-like laws by offering alternatives.

Sandstrom would like to see his bill become the stick Utahns are looking for. Robles' bill could be a carrot, helping more migrant workers gain permission to work in the state legally.

But the two groups have yet to come together. Sandstrom contends Robles' group essentially wants to offer undocumented workers amnesty.

"That's a no-go for me," he said. "We can't reward people who have broken the law."

In the meantime, Herbert said he wants the state to target criminals, not individuals, and balance respect for the rule of law with the need for workers.

Participants in the Utah debate also have been mindful of the price tag of a state enforcement law. Estimates of the cost for Utah to start policing immigration, typically the province of the federal government, have run in the billions of dollars. Boycotts could cost the state more.

And such a law would likely be subject to costly lawsuits. Opponents have challenged other states' immigration laws, citing the U.S. Constitution's supremacy clause, which essentially says federal law trumps conflicting state law with few exceptions.

At the same time, other state priorities, like education, have languished under the weight of steep budget cuts and a longer-than-expected recession.

Mero said Utah, heavily influenced by the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, has different values and far fewer illegal immigrants than America's busiest border state.

"Utah is not Arizona," Mero said. "It's just not."

—Reporter Lee Rood is one of 15 fellows chosen this year to attend a special training program in Oklahoma and Texas called "Immigration in the Heartland." Sponsored by the Institute for Justice and Journalism and the University of Oklahoma's Gaylord College of Journalism and Mass Communication, the fellowships aim to educate journalists on a wide range of issues surrounding immigration. The fellowships were funded by the Ethics and Excellence in Journalism Foundation.


Utah buscando un equilibrio para la solución de la inmigración

Por LEE ROOD • • septiembre 13, 2010
Salt Lake City, Utah - Un pequeño círculo de manifestantes rondaba alrededor de 500 pies de distancia de la marcha al pie de los escalones de mármol que conduce a Capitolio estatal de Utah, cantando el himno de derechos civiles "We Shall Overcome" y portando carteles que decían: "¿Quién haría Jesús deportar?

Pero fue el representante estatal Stephen Sandstrom, campeón de la legislación contra la inmigración ilegal por cuatro años consecutivos, que atrajo a la multitud más grande, horseshoed a su alrededor.

"Ilegal, no es sobre la raza, es un crimen", dijo Sandstróm en este día a mediados de agosto, repitiendo su mantra desde que se prometió a los votantes de Utah un "Arizona-como" la ley de inmigración en mayo. "Se trata de honrar y obedecer el imperio de la ley".

Sandstróm no es el único político de lo que algunos expertos han llamado "la multitud el imperio de la ley", que está llamando la atención este año de elecciones de mitad de período. Desde Iowa y Minnesota a Carolina del Sur y Rhode Island, los candidatos en más de 20 estados han aprovechado el frenesí sobre polémica ley de Arizona, presentar proyectos de ley de imitación y la inclinación lateral algo de la retórica más rígidas contra los inmigrantes en las últimas décadas.

Sin embargo, en Utah, una crisis de este verano bochornoso hecho que algunos dirigentes a tomar un desvío de la carrera hacia una línea dura, la vía restrictiva. En las obras es un programa piloto que mayor equilibrio de ejecución con las necesidades del negocio y una vía legal para los inmigrantes indocumentados que ya están en el estado para seguir trabajando.

Los defensores dicen que van a completar un borrador de su plan tan pronto como esta semana. Ellos creen que podría ser una solución temporal algunos estados están buscando que el país espera la reforma falta en el Congreso.

"Hace seis meses, la Legislatura podría haber ido () Sandstróm de camino", dijo Pablo Mero, director del Grupo de Sutherland, un poderoso tanque de pensamiento conservador con sede en Salt Lake City. "Hoy en día, está muerto en el agua."

Una serie de políticos para el Congreso y el gobernador de todo el país han dicho que apoyan los enfoques más de línea dura a la inmigración, con la promesa medida tan variados como alistamiento de la policía local en la lucha para asegurar la frontera, revisando el derecho de los niños que son inmigrantes ilegales a la educación pública, y se deroga la Constitución de los EE.UU., el reconocimiento de la ciudadanía automática para todos los bebés nacidos en los Estados Unidos, incluso cuando sus padres son inmigrantes ilegales.

El duro discurso ha aprovechado un nervio con los votantes hartos de un Congreso sobre temas varios. Los resultados de una encuesta del New York Times mayo encontró que la mayoría de los estadounidenses - en especial los republicanos conservadores - el apoyo estrictas nueva ley de Arizona la ley de inmigración.

Utah y Iowa han adoptado un enfoque de largo medio-tierra a la inmigración, ni como de línea dura como algunos estados en sus políticas, ni tan tolerantes como los demás. Tanto históricamente han estado dando la bienvenida a los inmigrantes. Ambos dependen en gran medida de mano de obra inmigrante en ciertas industrias. Pero ambos también han sido cautelosos a preservar la calidad de los residentes de la vida.

El vitriolo sobre la inmigración ilegal que se extendió por más de Arizona a principios de este año también sumido el Estado Colmena. Pero algo sucedió en julio que obligó a los líderes del estado para hacer una pausa y explorar un enfoque diferente.

Dos trabajadores del Estado publicó una lista que antes era confidencial de 1.300 latinos que eran sospechosos por el Departamento de Utah de la Fuerza de Trabajo de Servicio de estar ilegalmente en el país. Los trabajadores que publicó la lista, que se hacían llamar Ciudadanos Preocupados de los Estados Unidos, pidió a las personas ser deportado.

La liberación de los nombres provocó reacción de los líderes latinos y los Minutemen de Utah, y pide una investigación por parte de fiscal general de Utah.

Muchos líderes de estado, entre ellos el gobernador Gary Herbert, empezaron a pedir un tono razonable en el debate.

Herbert dijo que estaba buscando un enfoque más global, una solución "Utah", que se centró "en la seguridad, la seguridad pública y protección de los intereses de los contribuyentes, reconociendo también el lado humano muy real de este problema."

Él convocó a una cumbre de la inmigración, con una mezcla de líderes de la iglesia, la policía, líderes empresariales y otros, para estudiar una serie de opciones.

Habitantes de Utah, por su parte, han comenzado a ver la dura realidad en desarrollo fuera de la ley de Arizona.

Líderes del estado han debatido sobre los costos y beneficios de una mayor ejecución, los recursos constitucionales inherentes a tales propuestas, y las leyes, como efecto de enfriamiento de Arizona puede tener para las empresas y las comunidades de inmigrantes.

Utah tiene la menor tasa de desempleo en el país, y muchos líderes consideran mano de obra inmigrante en un elemento clave para el crecimiento futuro del estado.

"La comunidad empresarial ha sido muy claro acerca de sus necesidades", dijo el senador estatal Luz Robles.

la población de Utah ha crecido en casi un 25 por ciento desde 2000, y la comunidad hispana subió a 12,3 por ciento de la población del estado a partir del verano pasado. El estado se cree que unos 110.000 residentes indocumentados.

En los últimos años, los líderes estatales han optado por dos palos y zanahorias para hacer frente a la inmigración ilegal.

Una zanahoria: Utah es uno de un puñado de estados donde los inmigrantes ilegales puede conducir legalmente. Líderes del estado permiten a los trabajadores indocumentados para llevar "tarjetas de privilegio de conducir" para asegurar que puedan tener un seguro.

Sin embargo, en 2008, se aprobó una ley que permite a los alguaciles locales a verificar el estado de inmigración, corte becas del público a los estudiantes indocumentados y exige que determinadas empresas para comprobar el estado de los empleados.

Una encuesta de Utah ese mismo año consideró que las preocupaciones de los residentes de inmigración superior centrado en la cantidad de trabajadores indocumentados fueron el acceso a los servicios gubernamentales, y sus impactos sobre la delincuencia y las escuelas.

En 2010, después de la aprobación de la ley de Arizona, los votantes de Utah parecía dispuesta a adoptar una regulación más rígida y enfoque de aplicación basado en las encuestas sugieren.

Al residentes de mucho tiempo y Lindsay Jane, los jubilados que nacieron y se criaron en Salt Lake City, dicen que con el planteamiento de la observancia Sandstróm primera es porque no me gustan los cambios que han llegado con el rápido crecimiento de la población latina del estado.

"Todo comenzó en la década de 1990", dijo Al Lindsay. "Pero creo que ha estado los últimos cinco o seis años que realmente note la diferencia. La construcción oficios han sido totalmente tomada, por supuesto. Solía ser todo nuestro pueblo."

Andrés Hernández, una capa de Salt Lake alfombra, tiene una perspectiva más moderada. Vio el debate, el círculo de este verano y quería para algo más que una solución de aplicación-solamente.

Un ex trabajador migrante en California, Hernández ganó la amnistía en 1989 bajo la reforma de EE.UU. de Inmigración y Ley de control. Ahora es un ciudadano, casado y con tres hijas y habla con fluidez Inglés. Él también tiene un trabajo hoy mejor que cuando empezó a recoger fresas a los 18 años.

El 39-años de edad, dijo que cree que los líderes del estado son perfectos para reprimir a los inmigrantes ilegales - en particular los que cometen delitos - sino que también favorece la libertad de acción para los trabajadores que entraron al país cuando las sanciones no eran tan graves y que hayan depuesto las raíces.

"No tenemos que ir a los extremos", dijo. "Es difícil que la gente ahora mismo en México, en especial con toda la violencia. Pero también cree necesario que venga aquí legalmente y tiene que aprender el idioma."

Los representantes de cerca de 30 grupos - Los líderes republicanos en el establecimiento del estado, los analistas conservadores políticos, grupos de inmigrantes y otros legisladores - fueron intencionalmente no está presente en la inauguración de la legislación de Arizona como Sandstróm en agosto.

Para la mayor parte del verano, se han estado elaborando la legislación que esperan pasar constitucionales reunir y ofrecer un antídoto inteligentes a la ley del estado de Arizona más estrictas-en-el-nación.

"Espero que esta será la cultura de cambio", dijo Mero, cuyo grupo de expertos ha estado involucrado en el esfuerzo. «Una buena política requiere algo más que matar a una mala idea. ... Este trata de los derechos y valores contrapuestos" inherente en el debate migratorio.

La propuesta, que se ha mantenido en secreto mientras que los grupos colaboren, se dice que la dirección de ejecución, las necesidades de mano de obra y los inmigrantes indocumentados que viven en el estado.

Mero dijo que el proyecto no incluirá un programa de trabajadores invitados, que "invitaría a todos los inmigrantes en el mundo a venir a Utah", sino que busca traer a la superficie de los inmigrantes indocumentados en el estado.

"Hemos tenido que preguntarse, '¿Qué clase de sociedad queremos vivir?" -Dijo-. "Cuando se trata de inmigración, puede hacer tres cosas: todo para arriba, mata de hambre a cabo, o usted puede ayudar. Desde nuestra perspectiva, no hay una maldita manera de que queremos ser parte de un redondeo a la gente, y nosotros no quieren morir de hambre. Vivimos en una sociedad libre. En una sociedad libre, no quiere matar de hambre a las personas de buena voluntad. "

Los partidarios también dicen que un caza-les-down approach sólo crearía más desconfianza y falta de honradez entre los inmigrantes y hacer más difícil para erradicar a los delitos graves vinculados a la inmigración ilegal, como humanos y el tráfico de drogas.

Audiencia a sus críticos, Sandstrom anunció que haría cambios en su proyecto de ley para tratar de alejar las preocupaciones sobre la discriminación racial.

También anunció que estaba trabajando con Robles, un demócrata de Salt Lake City que ha sido su polo opuesto en el debate sobre la inmigración de Utah. Ella ha ayudado a formar un grupo de legisladores estatales de al menos 28 estados que desean detener la propagación de las leyes de Arizona como ofreciendo alternativas.

Sandstróm gustaría ver su proyecto de ley convertido en el palo de habitantes de Utah que busca. proyecto de ley Robles "podría ser una zanahoria, ayudando a más migrantes obtener el permiso a los trabajadores a trabajar en el país legalmente.

Pero los dos grupos aún no han llegado juntos. Sandstróm grupo sostiene Robles esencialmente quiere ofrecer una amnistía a los trabajadores indocumentados.

"Eso es un no-ir para mí", dijo. "No podemos recompensar a las personas que han violado la ley".

Mientras tanto, Herbert dijo que quiere que el estado objetivo de los criminales, no individuos, y respetar el equilibrio para el estado de derecho con la necesidad de trabajadores.

Los participantes en el debate de Utah también han tenido en cuenta el precio de una aplicación de la ley estatal. Las estimaciones del costo de Utah para iniciar la inmigración policial, por lo general la provincia del gobierno federal, han corrido en los miles de millones de dólares. Los boicots podría costar al estado más.

Y esa ley probablemente sería objeto de demandas costosas. Los opositores han desafiado las leyes de otros estados de inmigración, citando cláusula de la Constitución de EE.UU. de supremacía, que en esencia dice que la ley federal prevalece sobre la ley del estado en conflicto con algunas excepciones.

Al mismo tiempo, otras prioridades del estado, como la educación, han languidecido bajo el peso de los recortes presupuestarios empinadas y una recesión más larga de lo esperado.

Mero dijo Utah, fuertemente influenciado por la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, tiene valores diferentes y muchos menos inmigrantes ilegales que el Estado fronterizo más transitado de Estados Unidos.

"Utah no es de Arizona", dijo Mero. "Simplemente no lo es."

-Reporter Lee Rood es uno de los 15 becarios elegido este año para asistir a un programa especial de capacitación en Oklahoma y Texas llamado "La inmigración en la Heartland". Patrocinado por el Instituto para la Justicia y Periodismo y la Universidad de Oklahoma Gaylord's College de Periodismo y Comunicación Masiva, las becas tienen por objeto educar a los periodistas en una amplia gama de temas relacionados con la inmigración. Las becas fueron financiadas por la Ética y la Excelencia en Periodismo de la Fundación.

Maclovia Perez
Coordinadora Red de Peruanos en Utah
Corresponsal Red Democratica del Peru

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